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Can You Patent Your Invention?

The short answer: It depends on whether your invention meets the requirements stated by the Patent and Trademark Office. Not all patent applications will be recognized or registered even if the inventors insist otherwise. Not even well-known inventors with dozens, perhaps hundreds, of registered patents are assured that their pending applications will pass the stringent process.

What then can be patented? Let’s take a look at the factors that affect the success of your patent application, among other matters.

 

Four Requirements

According to the U.S. patent law, any individual who discovers, makes or invents any novel and useful machine, process, composition of matter, manufacture, or any novel and useful improvement on them may file for a patent. From the definition, the USPTO will grant a patent right if and when these four requirements are met:

 

  • The subject matter, such as a method or a machinery, should be patentable.
  • It must be new or novel.
  • It must have some usefulness or utility.
  • It must not be obvious.

 

You have to carefully consider whether you, indeed, have a patentable subject matter before filing its patent application. You may or may not be granted the patent but you likely won’t be given a refund if it isn’t granted – and the patent process is costly, too.

 

In terms of novelty, the invention should be new in the sense that it must be different from the existing knowledge in the public domain, in published applications, and from prior patents, among others; these are known as prior art.

 

The utility requirement is met by showing proof that the invention can physically accomplish something. In other words, it should work as the inventor intended or it produces actual results. In reality, the USPTO isn’t likely to challenge the patent based on utility unless its underlying logic has serious flaws.  Exceptions, such as on design patents that don’t need to meet the utility requirement, apply.

 

Concrete Evidence Required

While your idea seems novel, useful and unobvious, it cannot be protected by a patent. Instead, your idea must be embodied in one or more of these concrete manifestations, among others:

 

  • A method or a process, such as a new process for making concrete
  • A machine or machinery, typically with circuitry and/or moving parts (e.g., gears)
  • A manufactured item that accomplished a result with little to no moving parts
  • An asexually reproduced new plan variety
  • A new composition of matter, such as a new drug

 

Does your idea fall into one of these categories? You can’t be too sure even then because there are subject matters that are simply beyond the scope of patent laws. These include naturally-occurring substances (i.e., these cannot be invented); mathematical formulas (i.e., these may be copyrighted instead); laws of nature (i.e., man’s laws doesn’t apply to them); and processes that can be entirely performed with the human body (e.g., fool-proof technique for shooting a ball from the 3-point line).

 

資料來源: CtR智群知識產權事務所

 

為何要註冊商標?註冊中國商標要留意什麼?商標被搶註該怎辦?

 

為何要註冊商標?

知識產權包含商譽、商標、版權、專利等,對企業來說這些是企業的無形資產,所謂金漆招牌,一個人所共知的品牌,它所代表的不僅是商品,還有商品背後的一切含意,它的價值可以超乎想像,現時很多企業都會主動進行商標註冊。

 

註冊中國商標要留意什麼

 

何謂商標?

商標由多個元素構成,包含文字、圖案、形狀、名稱、顏色,還有聲音。一般企業以防被侵權,在註冊時會一并註冊繁體中文字、簡體中文字和英文字。另外聲音商標,比如手機或電腦啟動時所播出的音樂,也是常用的聲音商標。

 

 

商標註冊費用何以高昂?

不過大家的經驗反映要成功註冊商標越來越難,現時除了申請費用昂貴之外,要申請獲批也是關卡重重。如果申請國外商標註冊,費用方面一般含包註冊當地的政府收費、代理人收費,以及本地構機收取服務費,加起來註冊商標費用變得高昂。近年中國市場受到各國商家關注,大家都想拓展這個龐大市場,在內地申請商標註冊的費用並不算特別高,但要成功註冊就不太容易,那麼註冊中國商標需要留意什麼? 如果商標被搶佔又該怎辦?

 

 

註冊中國商標要留意什麼?

內地商標註冊法規重視商標的顏色和顯著性,因此想成功註冊,商標必須避免與已註冊商標的設計相近。若你的企業商標有好的設計,能夠傳達企業或品牌理念,又有明顯差異性,容易識別,這樣成功註冊機會大增。此外,申請註冊英文商標名稱時,若英文字母併寫跟已註冊的商標太接近,也足以令你的申請被拒。

 

 

商標符號代表什麼?

我們常見到一些商標有這兩個符號R 和TM,這兩個符號各代表商標註冊的狀況。R符號或TM符號起源於美國商標保護,先使用者可獲得保護與先註冊者可獲得保護二種,為了區別商標的狀況,已獲註冊的商標會在商標圖樣旁標示R的字樣,未註冊但透過使用受保護的商標,則會在商標圖樣旁標示TM的字樣,宣示該商標受到商標法保護的意思。所以帶R符號即是該商標已註冊registered trademark,換言之要是商標沒有附帶R,就等於此商標未被註冊。而TM符號則表示該商標是未申請註冊的商標an unregistered trademark,企業在商標加上TM符號,目的是作為時間證據,表明企業已將該品牌做為商標使用,並有可能會提出商標申請。若有人搶先申請註冊,原先的擁有人可提出使用時間作為證據,抗議他人搶註,當然也可選擇調解方式解決爭議。

 

 

為何相同名字的企業都可以註冊商標?

商標有全球統一的標準去劃分,按不同產品或服務分類,現時共有45項產品或服務類商標,1-34類屬產品,35-45類屬服務。一般企業只會申請自己專屬的類別,並不會每個商標類別都申請,所以相同名字由不同企業所擁有商標,有可出現在不同類別中。例如同樣的中文字商標,繁體寫法和簡體寫法,就被視為兩個不同的商標,由兩間不同的企業擁有。

 

 

商標被搶先註冊該怎辦?

於中國內地,商標被別人搶先註冊的情況十分普遍,如果商標已被搶註,而你發現持有人從來沒有行使商標的使用權或持有的企業沒有實質業務,你可提出相關證據,要求當局撤銷持有人的商標註冊。

 

 

在內地,已註冊的商標被他人登記為域名,或已登記的域名被別人註冊為商標常常發生,一旦有爭議,誰先使用商標就成為有力的證據。

 

 

若申請中國註冊商標時不獲接納,申請人可在三個月內提出覆審。有的時間會多次被拒,但經驗表明盡力符合註冊當局的要求,並堅持申請,最後都會成功的。

 

 

營商錦囊文章:

Facebook推廣,如何增加活躍「粉絲」,避開「假讚,假粉絲」呢?

有廣告商質疑facebook付費廣告充斥虛假點擊,而facebook早前的季報亦預測,在其註冊用戶中,有8千多萬用戶是虛假帳戶。進行Facebook推廣,如何增加活躍「粉絲」,避開「假讚,假粉絲」呢?

 

增加活躍「粉絲」的方法:

 

提升品牌「粉絲」參與度
「粉絲」要活躍才能為品牌帶來實質行銷價值。若品牌只吸納「粉絲」,後繼卻沒有推動他們參與,那麼「粉絲」便無法發揮價值,也容易離開。出名的品牌可口可樂,就精通與「粉絲」互動之道,最更請來音樂專才錄製奧運選手的運動節奏,將其混音成品牌奧運主題曲,由著名歌手主唱。再讓「粉絲」透過facebook混音,實行打造「粉絲」自己的主題曲,此舉即時令「粉絲」人數倍增,同時引發談論、留言、轉發等。

 

 

圖文並茂易散播
圖文並茂的簡短文章、內容輕鬆有趣、加插短片等等,較適合Facebook這個社交平台;如果需要較詳盡分析、或嚴肅的內容等則不適合在Facebook平台上進行,可以利用Blog來發表。

 

 

善用問題或引導性問題
對這事件,你認為什麼樣呢? 就這個問題,你會怎樣處理? 除了這個方法,你有其他更好的建議嗎?這類提問或引導性問題,較易引起大眾參與或討論。

 

 

官方網頁加「讚」按鈕
在企業的官方網頁上加插「讚」按鈕,可增加瀏覽量。

 

 

避開「假讚,假粉絲」的方法:

程式阻截虛擬訪客
商人要利用facebook進行品牌推廣或營銷已是無法避免的手段,所謂「粉絲」、「點擊」、「留言」全都有價。這衍生了網上打手、機械人帳戶、殭屍兵團;更有fb黑客編寫程式製造假「讚」,令廣告商頭痛。廣告商可以利用分析工具測試點擊有效性、在網頁上加設程式阻截虛擬訪客。

 

 

專人監察專頁

  • 品牌宜委任找專人監察專頁頁面,有任何不尋常發現,可即時處理;
  • facebook的「編輯頁面」按鈕,有篩選關鍵字功能,商戶可列出不適合的關鍵字,這樣系統就會自動刪除這類關鍵字;
  • 善用facebook的應用程式,若發現同一個IP發出點擊多次,可以用檢舉功能舉報假帳戶。

 

 

市場推廣文章:

提升facebook專頁人氣的9個方法

企業設立Facebook專頁作宣傳時,感到有點不知所措,有的不知怎樣增加粉絲,有的即使有較多的粉絲,惟始終未能做到互動而未能取得預期的宣傳效果。要提升facebook專頁人氣,做好facebook推廣,不防試試下列9個提升facebook專頁人氣的方法:

 

  1. 每日貼文最小一次,粉絲留意到專頁天天更新,粘貼度會更大。
  2. 圖文並茂、加插短片更為吸引。
  3. 內容宜輕鬆有趣,字數百字以內,較易被分享和轉發。
  4. 善用問題和觀點性問題開始,例如你認為怎樣?你有何意見?
  5. 留意時事或大眾關心的話題,引發粉絲討論。
  6. 鼓勵粉絲積極分享、按讚、留言,並合適地獎勵粉絲。
  7. 舉辦活動、折回優惠、與粉絲互動。
  8. 官方網頁增"讚"按鈕。
  9. 研究顯示,人們使用社交網站的活躍時間是每天晚上九時後,專頁負責人可善用這個時間貼新文。

 

 

市場推廣文章:

手機上網大勢所趨,廣告商如何改變推廣策略迎合新勢?

U2Business.net 營商資訊 – 手機成中國網民上網首選,網絡聚集了龐大人流,廣告商如何改變推廣策略迎合新勢…

 

 

手機成網民上網首選
中國互聯網絡信息中心2012年7月中報告顯示,2012年首半年,中國網民人數已達5.38億,其中以手機上網佔多,反觀使用傳統桌面電腦上網數字則不斷下滑。現時智能手機功能愈來愈強大,價格則越來越平宜,對於中國龐大的使用人口來說,手機上網是網民的必然選擇。

 

 

廣告商轉攻手機廣告
手機上網和收看視頻的用戶人數增長強勁、網民熱衷玩微博、電訊商降3G月費等條件下,網絡聚集了龐大人流,廣告商亦紛紛改變推廣策略轉攻手機廣告,投放更多資源做網絡推廣,開發手機應用程式,連帶手機相關產業也暢旺,比如手機配件行業等亦水漲船高。

 

 

 

市場推廣文章:

中小企如何在歐債陰霾下拓展業務?

 

BUD專項基金
歐債危機、金融風暴持繼多年,令不少香港中小企生意一落千丈,其中尤以歐美出口生意最為慘烈。為此香港政府將於短期內推出10億元中小企資助基金,稱為「BUD專項基金」,旨在協助OEM和ODM中小企升級轉型和建立品牌,基金以50/50的方式發放,政府最多資助個別項目總核准開支的50%,而累積資助金額上限為50萬元。註(OEM︰Original Equipment Manufacturing,為客代工生產;ODM︰Original Design Manufacturing,為客設計、代工生產)。營商創業,拓展業務要學會把握時機,能善用外部資源就可事半功倍。

 

 

開拓非洲市場
除了開拓內銷,進軍其他新興市場也是另一出路。而金磚五國的非洲更是商家看準的目標,非洲入對服裝、電器和電子通訊產品需求甚殷。有早年已跟非洲有生意往來的人士指出,要進軍非洲,不妨以南非為橋頭堡,原因是南非有相當完善的道路和電力系統,基建配套比其他非洲國家發達,而當地居民的收入也較其他非洲國家為高。

 

 

宜找商會轉介
中小企要到非洲做生意或設置公司,最好找透過當地商會轉介或向本港出口信用保險局查詢買家的信用情況,或參考貿發局舉辦的考察團、市場研討會等,先取經多了解。另外,善用政府的中小企資助基金,例如「中小企資助計劃」就有多項基金提供給中小企業申請,其中「市場推廣基金」就資助中小企業展會總開支的50%或最高5萬元,最高累積資助上限為15萬元。

 

 

創新及科技基金
大部分創業人士的資金都很有限,而且資金來源主要來自家人、朋友或積蓄。所以創業的心理壓力沉重,如能善用政府的”創新基金”或”創投基金”的幫助,對能大大減低這方面的壓力,全力向前。就以智能手機相關產業為例,手機應用程式(手機APPS)、網上商店、網上營銷推廣需求甚大,若自問有技術、有創意的人士,不防申請政府的 ”創新及科技基金”,看看會否一舉成名。

 

 

 

營商錦囊文章:

社交營銷(網絡行銷)的黃金時段

社交營銷是當今最流行的網絡行銷方式。但社交營銷策略要收到令人滿意的效果,便需要在適當時間,推廣適當產品或服務,給最適當的目標客群。U2Business.net會為您分析一下社交營銷的黃金時段,讓你的網絡行銷事半功倍,一擊即中。

 

 

何謂社交營銷黃金時段?

黃金時段指的是人們心情比較輕鬆愉快,休閒娛樂的時段。社交營銷黃金時段是因應不同國家或地區而定的,以香港為例,我們的黃金時段以往是6時開始至10時,但現在因工時越來越長,交通車程不短,所以現在香港的黃金時段已推延至8至11時。

 

 

傳統的電視廣告,會針對該時段的客戶群而推出廣告,例如平日的上午9時後至下午3時,這時段的觀眾絕大多數是家庭主婦,所以廣告都是針對她們關心的東西,例如減價、折扣、家庭用品或清潔用品等等環繞家庭主婦日常接觸和關心的產品。

 

 

而社交營銷也是同一思維,留意自己產品或服務的主要客戶群的黃金時段,選擇在這黃金時段發送他們關心的訊息給他們,就是得到良好效果的社交營銷策略。

 

 

社交營銷的黃金時段

現在智能手機十分普及,人人機不離手,而在上班下班的時段,由於交通需時,人們都喜歡用手機獲取訊息,如能在這時段發送上班族感興趣的訊息,效果自然特別好。另外,數據顯示星期四、五是社交營銷好時機,這也許跟臨近週末,人們心情較輕鬆有關,可以發放一些娛樂消閒的推廣訊息,例如購物優惠、電影介紹、食肆介紹等。社交營銷的推廣帖子要簡短到題,一般不要超過60個字,因為接收訊息的人都用手機接受,太長太累贅的帖子反而效果不好。

 

 

市場推廣文章:

如何利用展覽會營銷推廣才最有效?(二)

展覽會營銷由展前的準備功夫,展覽其間的人力、物力安排,到展覽會後的後繼工作,整個過程,都付出不小。既然付出這麼多,參展的目標是否達到,能否藉此尋找新客源,拓展商機,就值得注意。

 

 

遺憾的是,在展覽場地不難見到展位人員三五個聚在一起,有的在閒聊、有的在講手機、有的懶洋洋,愛理不理地望著在其展位走過的參觀者、更甚的是展位人員伏在柜台上睡覺。

 

 

不想展覽會營銷的心血付如流水,參展人員便要留意:

 

1. 站展位的人員是團隊工作,分配清楚工作並互相配合。

 

2. 客人對你公司的第一印象,就是你的衣著儀容,除非你代表的公司,是創新科技公司或廣告行業等創意公司,否則不要標奇立異或過度隨便;女仕宜穿整潔的套裙或端裝而又時款的套褲配以亮麗的鞋子。男仕則穿整套的西裝,打領呔,配光亮皮鞋。

 

3. 展場通常是密封的冷氣場所,因此男仕用的古龍水,女仕用的香水宜清淡,避免令客人反感。

 

4. 參展人員要主動地接近展覽會上的潛在客戶。

 

5. 尋找積極的目光,有興趣的客人,會回應你的目光,不然就會回避你的眼神。

 

6. 向客人報以微笑,使各人感覺受觀迎。

 

7. 善用問題,發掘客戶興趣所在;不要叨叨不絕,多思考一些能令客戶發表意見的問題,然後留心聆聽,找出客戶關心什麼,才能切合他的需要。

 

8. 不要只跟老主顧攀談,緊記你的目標是尋找和建立新客戶。

 

9. 顯淺到題地向客戶介紹自己公司的產品或服務,對感興趣的客人,清楚記錄什麼是他感興趣的,他的聯絡資料等,預備展覽會後續訪跟進。

 

10. 展覽會後,趁客戶記憶猶新,盡快跟進在展覽會上表示興趣的客戶,不要讓你的競爭對手捷足先登。

 

 

市場推廣文章:

如何利用展覽會營銷推廣才最有效?(一)

展覽會營銷(或會展營銷),是一種傳統的直效營銷手段。不同的展覽會(或會展)有不同的目的,但都能在很短的時間內吸引和聚集一大群目標客戶,他們都願意投入時間留意參展商的產品和服務,甚至作出購買行動。雖然許多企業在展覽會上都有收獲,但也有一些企業的參展效果不太理想。

 

究竟是什麼原因導致參展效果不佳? 怎樣利用展覽會營銷推廣,才最有效呢?

 

導致參展效果不佳的主要原因,可能是企業不了解什麼展覽會才適合自己。現代的展覽會專業細分程度越來越高,即使是同一展覽會,每屆也會有不同的主題。如果中成藥公司參加藥品展覽會,卻貿然前往原料藥主題的展場展示產品,結果那家企業展台自然是無人問津。如果您參展效果不佳,但別人卻成功,您便要小心找出問題所在,而不是置之不理了。

 

要參展成功,除把握大方向,要吸引更多的參觀者前來洽談,還須注意下列幾點:

 

1. 攤位地點的選擇
首先考慮的是人群流動的方式,了解人潮在整個會場移動的方向,再依此挑選攤位。通常人潮流量最高的地方是靠近入口及出口處、洗手間、休息室及飲食區。而展廳柱位及上貨區則存在阻礙人流的潛在問題。

 

 

2. 展覽人員的培訓
只將手冊、贈品及樣品擺放在桌上供參觀者拿取,不僅無法有效了解客戶及市場信息,也非參展的目的。展覽人員因缺乏發問技巧,往往錯過一些重要客戶信息。要避免這些問題,就要進行展覽前的培訓及準備工作。參與展覽的人員應樂於跟陌生人交談,了解客戶的需要,將企業印刷品或精致小禮物發送給潛在的客戶。

 

 

3. 準備精美的圖片及公司手冊
這可讓參觀者進一步了解展示產品以外的產品資訊。參展商還可在會場提供錄像、模型、產品展示名片,以擴大宣傳效果。參展資料應使用英語或展覽會所在國語言,而且要確保信息準確。

 

 

4. 展台創意與裝飾
照明可將展品認知度有效提高30至 50%。選用少量、大幅的展示圖片,也可創造出強列的視覺效果。圖片太過密集或太小,效果都不會好。要將圖片放置在視線以上的地方,並且使用大膽搶眼的顏色。展台擺放展品過多,沒有重點,會顯得不專業。布置展台時,要將最有買點的展品放在顯眼而突出的位置。

 

 

5. 展覽前的廣告宣傳
廣告宣傳在整個展覽過程中非常重要,參展商宜在展覽前 3 個月,在專業雜誌上刊登至少一篇以上的廣告,然後將該篇報導的復印本寄給現有及潛在的顧客群(要尋找有質素的潛在客戶群,環球買家名錄、全球進口商名錄等工具,能助你聯絡到更多潛在客戶出席展覽會),提醒顧客該項產品將於展覽會中展出,附贈由展覽會提供並印有參展公司名稱及攤位號碼的展覽貴賓卡。參展商可事先約定展覽會期間的商業洽談,還可在網頁上刊登展覽產品圖片或說明,甚至更詳細的產品資料,以此提高展覽會現場的辨識度。

 

 

6. 準備和後續工作不能缺少
在參展前,應根據情況提前邀請客戶,重點拜訪一些目標參展和潛在客戶,相互交換資料,推廣合作項目。要積極參與展覽會安排的各項交流活動,通過研討專題講座等樹立企業和產品的形象。展覽會結束,要及時跟進在展覽會上結識的客戶以保持聯絡,做好反饋信息的收集與分析工作。可能的話準備些有特色的小紀念品送給國外客戶,使客戶留下深刻的印象。

 

 

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如何利用關鍵字競價排名廣告擴展生意?

關鍵字競價排名,是指通過搜尋引擎購買相關的關鍵字或關鍵詞的付費搜尋引擎廣告營銷活動。 最常見的例子是Google Adword和百度競價排名廣告。而搜尋引擎優化SEO,則是指為了得到網站更佳搜尋引擎排名和更高流量的營銷技術,主要是指搜尋引擎的自然搜索排名,而不是付費搜尋引擎廣告。搜尋引擎優化SEO和關鍵字競價排名,都是利用搜尋引擎的營銷推廣活動,統稱為搜尋引擎營銷(Search Engine Marketing)。

 

 

有些人可能會奇怪,既然公司採用了搜尋引擎優化SEO,為何仍需付費購買關鍵字或關鍵詞廣告呢?

 

營銷策略要互補

搜尋引擎優化SEO和關鍵字競價排名廣告,勻是搜尋引擎營銷的重要營銷策略,彼此可以互補,而達致最佳營銷效果。由於搜尋引擎優化SEO技術會受到各方面的變動影響,而減少搜尋引擎排名的穩定性,所以需要採用其他的網絡營銷手段進行互補。

 

 

關鍵字競價排名是其中一種最常見的互補手段。在展現方式上,關鍵字競價排名是消費者通過搜尋關鍵字看到搜尋引擎推薦的信息,包括自然排名信息和競價排名信息,然後消費者通過自己的判斷來進行點擊進入網站。搜尋引擎優化SEO和關鍵字競價排名,都各有優點和缺點;但在很大程度上,它們是互補的,如果能夠善用這兩種方式,搜尋引擎營銷的效果將極大地提高。

 

 

SEO適合於長期大面積地運用,關鍵字競價排名適合短期和重點地應用。這兩個排名系統是互不相干的,競價排名和SEO的配合使用是解決競價排名成本高的最好辦法。SEO在首批投資實施後,一般的效果會逐漸顯示出來。這些來自搜尋引擎左側的自然排名出現後,應該是我們主要依靠的免費廣告力量的時候。但是因為不是所有的關鍵字詞都能排列在左側前列,因此右側的競價排名就給予補充。一旦左側排名基本上出現了我們所追求的結果,右側的競價排名可以最大限度地減免。

 

 

關鍵字競價排名的選用時機,有下列幾種情況:

 

  • 在搜尋引擎優化SEO的效果沒有出現之前、或僅部分出現之前,為了讓網站盡快投入服務,競價排名是個相對可以控制的廣告支出。通過競價排名的點擊情況,我們可以為搜尋引擎優化提供參考性數據。
  • 在搜尋引擎優化效果出現之後的適當時期,可以同時展開競價排名的廣告。這個時間一般是節假日的時間,比如聖誕節或春節這樣的消費旺季。在網站舉行短期促銷活動的時候,使用SEO可能來不及,這時使用競價排名是一個好的方法。
  • 在使用SEO後,如果有些核心的關鍵字仍然不能獲得較好的位置,那麼就需要採用競價排名來作補充,以免失掉重要的潛在消費客戶。
  • 在搜尋引擎自然波動的時候,如果某些核心的關鍵字自然排名下降,這個時間適時地使用競價排名來互補,等到下一輪SEO把自然排名重新推上去時,再把競價排名撤下來節省成本,這樣就可以穩定網站的業務量,對各個方面都有好處。
  • 如果網站資金充裕,可以同時進行,自然排名和競價排名同時出現並不會減低推廣的效果,而且還會有一加一大於二的效果出現。
  • 另由於搜尋引擎公司的規定和限制,有些關鍵字並不開通競價排名,如品牌類關鍵字等,這時只能使用SEO方法進行這些特殊關鍵字的推廣。
  • 如果是新出現的網上銷售項目,並不確定是否可行或並不清楚市場的大小時候,針對這些試驗性的項目,採用競價排名會是一個很好的市場調查方法。

 

 

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